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보령시무궁화수목원 서해안 최대규모, 무궁화 관광도시추진

기사승인 [464호] 2017.10.11  10:13:23

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- 대통령상 수상 ‘홍단심’ 때부터 무궁화 사랑 남달라

     
   
 

산림청이 무궁화메카도시 공모사업으로 추진한 서해안 최대규모의 무궁화수목원이 보령시에 조성됐다. 보령시는 12일 오후 2시, 무궁화수목원 관리소 앞 광장에서 기관·단체장과 지역 주민 등 200여 명이 참석한 가운데 경과보고, 현판식 및 테이프커팅, 전시관·수목원 관람의 순으로 개원식을 갖는다.

성주면 성주산로 318-57 일원에 조성한 무궁화수목원은 국비 54억 원을 포함해 모두 121억 원을 투입, 지난 2014년 1월 착공해 3년 8개월여 간의 공사 과정을 거쳐 전체 면적 23만9723㎡, 시설면적 7만1116㎡ 규모로 조성했으며, 무궁화테마원 등 5개 시설 28종을 갖췄다. 무궁화수목원의 식물 유전자원은 총 1089종으로 교목류 147종, 관목류 343종, 초본류 599종이며, 수목원의 설치기준에 해당되는 증식 및 재배시설, 관리시설, 전시시설, 편익시설을 갖췄다.

보령시는 무궁화와 인연이 있는 도시이다. 특히 지난 2014년 제24회 나라꽃 무궁화 전국축제에서 출품된 1700여 점 중 보령시가 출품한 120여 년 된 ‘홍단심’이 대통령상을 받는 등 시는 무궁화의 보급 및 관리, 활용에 중점을 두고 있으며, 이번 수목원 조성에 따른 나라꽃 무궁화에 대한 인식 전환으로 애국심 고취에도 큰 구실을 해 나갈 것으로 보인다. 보령시는 2018년 9월까지 수목원에 테마공원 및 잣나무림과 편백나무림을 연결하는 숲길을 추가로 조성하고, 공모사업에 적극 대응해 특화 프로그램 발굴에도 심혈을 기울일 계획이다.

한편 김동일 보령시장은 “대천해수욕장, 머드축제 등 해양관광 중심 콘텐츠를 뛰어넘어 이제는 역사와 문화요소까지 결합한 콘텐츠 개발을 위해 지역의 명산인 성주산에 남포오석 테마거리, 모노레일 설치를 추진하고 있고, 그 첫 시발점은 ‘무궁화수목원’이다”며 “우리나라 국화인 무궁화의 아름다움을 널리 알리고, 시민과 관광객들의 안식처가 될 수 있도록 운영에 만전을 기해 나가겠다”고 말했다.

이번 무궁화수목원의 개원으로 시는 무궁화를 계승·발전시켜 애국심을 높이고 다양한 볼거리와 관광 인프라도 갖추게 되며, 수목의 유전자원보전과 식물자원 가치 높이기, 보전·관리 임무를 하며 문화체험학습과 환경생태교육의 장으로도 활용할 계획이다. 이로써 서해안 최대 규모의 무궁화수목원이 본격 개원함에 따라 대천해수욕장과 머드축제를 기반으로 하는 보령의 사계절 관광도시화가 더욱 탄력을 받게 됐다.

정새무 기자 saemuh@newsj.kr

<저작권자 © 한국조경신문 무단전재 및 재배포금지>
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